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How Waffle House Helps Us Respond To Hurricanes

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Diese Geschichte aus dem Jahr 2016 folgte einem Team von Betriebsanalysten von Waffle House, als sie entschieden, ob sie einen der Standorte der Kette in Vorbereitung auf den Hurrikan Matthew schließen sollten, einen Sturm der Kategorie 5, der die Küste Floridas schließlich als Sturm der Kategorie 2 traf. Diese Woche sind mindestens 21 Waffle House-Standorte in Florida wegen Schließung Hurrikan Ian, Wir dachten, wir sollten noch einmal darüber nachdenken, was passiert, wenn das berühmt widerstandsfähige Restaurant seine Türen wegen eines Sturms schließt – und warum sogar die Bundesregierung darauf achtet, wenn dies der Fall ist.

An einem warmen, bewölkten Morgen in der ersten Oktoberwoche öffnete Operations Analyst Matt Stark in einem anonymen Büropark etwas außerhalb von Atlanta ein Computerprogramm, ging einige Daten durch und betrachtete nachdenklich die Ergebnisse.

Draußen im Atlantischen Ozean, Hurrikan Matthew schleuderte Windgeschwindigkeiten von 115 Meilen pro Stunde auf die Küste von Florida zu. Hunderte von Kilometern landeinwärts, in der Zentrale von Waffle House Inc., sagte Starks Software voraus, dass 477 der fast 1.900 Restaurants der Kette von dem aufziehenden Sturm betroffen sein könnten.

Das bedeutete zweierlei. Erstens, als der Sturm auf Land traf, müssten einige Standorte von Waffle House – das sich rühmt, dass jedes Restaurant 24 Stunden am Tag, 365 Tage im Jahr geöffnet bleibt – wahrscheinlich wegen Stromausfall oder Bedenken hinsichtlich der Sicherheit der Arbeiter schließen. Und zweitens berief sich irgendwann danach jemand auf den „Waffle House Index“, das leicht oberflächliche Maß dafür, wie schlimm ein Sturm werden kann.

Und Matthew brachte diese beiden erwarteten Szenarien mit sich. Waffle House gab am 6. Oktober bekannt, dass es einige Restaurants auf einer 90-Meilen-Strecke der Interstate 95 zwischen Fort Pierce und Titusville in Florida vorsorglich schließen werde. (In den nächsten Tagen, als der Sturm die Küste aufwühlte und North Carolina überschwemmte, würde es insgesamt 98 schließen.) Und sobald die Ankündigung herauskam, riefen Medien, die den Sturm verfolgten, und Kunden in sozialen Medien die Schließung herbei als Zeichen der Apokalypse.

Das Miami Herald: „Wenn Waffle House sich einem Hurrikan ergibt, weißt du, dass es schlimm ist.“ Das Washington Post: „Der Hurrikan Matthew ist so beängstigend, dass sogar das immer geöffnete Restaurant evakuiert wird.“ Ein treuer Kunde auf Twitter: „GOTT IM HIMMEL, DAS IST DAS ENDE!“

In diesen Gebieten war der Waffle House Index gerade auf rot gestiegen.

Katastrophenhelfer achten auf diesen Index, der – inmitten des verheerenden Hurrikans Charley im Jahr 2004 – von W. Craig Fugate, seit 2009 Administrator der Federal Emergency Management Agency, erstellt wurde. Fugate war Direktor des Notfallmanagements für Florida, als Charley den Staat zuschlug mit unerwarteter Kraft: Seine Winde verstärkten sich abrupt und es ging von Kategorie 2 zu Kategorie 4, und der Sturm änderte plötzlich seine Richtung und traf die Golfküste des Staates bei Sanibel, 150 Meilen südlich seiner vorhergesagten Landung. Berichten zufolge wurden Zehntausende Menschen obdachlos.

Fugate war mit dem staatlichen Meteorologen Ben Nelson und Mitgliedern der Nationalgarde von Florida in seinem Büro und markierte den Verlust der Infrastruktur auf einer Karte farblich – grün für in Betrieb, gelb für betroffen und rot für zerstört – und die Gruppe beschloss, sich einige davon anzusehen des Schadens und versuchen, eine Mahlzeit zu finden.

„Sie gingen in ein Waffle House und bemerkten, dass sie eine begrenzte Speisekarte mit nicht verderblichen Produkten hatten“, erzählte mir Alexa Lopez, Pressesprecherin der FEMA. „Am nächsten Tag fuhren sie herum und gingen zu einem anderen Waffelhaus, und dasselbe passierte, eine begrenzte Speisekarte.“

Sie sagte, die Gruppe sei inspiriert worden, Waffelhäuser zunächst auf die gleiche Weise zu bewerten: grün für voll funktionsfähig, gelb für eine begrenzte Speisekarte und rot für geschlossen. „Was ziemlich schlecht ist, weil Waffle House immer geöffnet ist“, fügte Lopez hinzu. Und zweitens, um diese Beobachtungen als Anhaltspunkt dafür zu verwenden, wie sehr eine Katastrophe eine Gemeinschaft stört. Fugate wurde seitdem mit den Worten zitiert: „Wenn Sie dort ankommen und das Waffle House geschlossen ist? Das ist wirklich schlimm. Dort gehst du arbeiten.“

Das Konzept des Restaurantbetriebs als Indikator für die Auswirkungen von Stürmen sickerte langsam in die Notfallmanagementkultur ein – die Zeitschrift Environment Health Safety Today schrieb darüber im Juli 2011 – und brach um die Zeit des Hurrikans Irene im August 2011 ins Freie (als laut Wall Street Journal22 Waffelhäuser verloren Strom, aber nur eines blieb länger als einen Tag geschlossen).

Aber der sogenannte Index ist eigentlich keine offizielle Metrik. Die FEMA veröffentlicht es nirgendwo; niemand, außer Waffle House selbst, zählt, wie viele Restaurants schlecht laufen oder schließen müssen. Aber das Unternehmen gibt diese Zahl an die Agentur weiter, und die FEMA verwendet sie – zusammen mit Windgeschwindigkeiten und Stromausfällen und anderen objektiven Maßstäben – um die Auswirkungen eines Sturms zu beurteilen und herauszufinden, wo ihre eigenen Besatzungen und andere Einsatzkräfte ernährt werden können.

So weit, so offensichtlich: Wenn ein Sturm schlimm genug ist, um Restaurants zu schließen, die „nie schließen“, können wir uns darauf einigen, dass Sturm schlimm ist. Hurrikan Matthew war der stärkster Sturm der Atlantik-Hurrikansaison 2016, die am 30. November endete.

Aber der Waffle House Index steht auch für etwas weniger Offensichtliches. Es ist ein Indikator dafür, wie komplex und lang Lieferketten sind – für Lebensmittel, für Kraftstoff, für Strom – und was es braucht, um eine Infrastruktur zu planen, die auf unerwartete Weise anfällig sein kann.

„Das Wesentliche des Index ist nicht nur, dass die Situation schlecht ist“, sagte mir Panos Kouvelis, Direktor des Boeing Center for Supply Chain Innovation an der Washington University in St. Louis. „Unternehmen wie Waffle House, Wal-Mart und Home Depot sind in Gebieten tätig, die häufig von Katastrophen heimgesucht werden, wo ihre Geschäftstätigkeit möglicherweise zusammenbricht, während gleichzeitig die Nachfrage nach ihren Dienstleistungen steigt. Sie mussten also sehr gut definierte Playbooks entwickeln, um vorbereitet zu sein.“

Aber die Zubereitung ist ein kompliziertes Unterfangen in einer Wirtschaft, in der nur wenige Dinge dort verkauft werden, wo sie hergestellt wurden. Vanille stammt aus Madagaskar. Die Vereinigten Staaten importieren den größten Teil ihres Salzes. Das Sperrholz, das zum Schutz der Fenster vor Sturmtrümmern benötigt wird, könnte in China hergestellt worden sein, und ein Sturm im Golf von Mexiko kann die Erdölraffination so stark unterbrechen, dass die Versorgung auf der anderen Seite des Landes erstickt wird.

„Wenn ich mit Unternehmen darüber spreche, ob sie ihre Lieferketten verstehen, wissen sie im Allgemeinen einen Schritt vor und zurück: von wem sie kaufen und an wen sie verkaufen“, sagte Amy Kircher, Direktorin des Food Protection and Defense Institute an der Universität von Minnesota. „Sie verstehen nicht, dass es fünf oder zehn Schritte in der Kette gibt, bevor das Produkt sie erreicht. Oder dass die alternativen Lieferanten, die sie für ihren Notfallplan in Betracht ziehen, alle am selben Ort einkaufen.“

In der Waffle House-Zentrale im November führten mich Stark und seine Kollegen aus dem Sturmteam der Kette – die Vizepräsidenten Pat Warner und Will Mizell sowie die Kommunikationsdirektorin Kelly Thrasher-Bruner, die sich bei Katastrophen um soziale Medien kümmert – durch ihre Vorbereitung. Während wir uns unterhielten, rief Stark eine aktualisierte Post-Matthew-Karte auf. Von 200 Restaurants, die auf dem Weg des Sturms landeten, leuchtete nur eines im Landesinneren von North Carolina rot, weil es „immer noch betroffen“ war; Es war überflutet und musste gereinigt werden.

„Es ist eine große Sache für uns, herunterzufahren, weil wir es nicht gewohnt sind, alles auszuschalten und das Licht auszuschalten und die Tür zu schließen“, sagte Warner, der schätzt, dass er in 17 „mehr als 10“ Hurrikaneinsätze geleistet hat Jahre. „Unser Ziel ist es also, danach so schnell wie möglich zu öffnen. Das Betriebsteam arbeitet mit dem Verteiler zusammen, um die Lebensmittel versandfertig zu machen. Das Bauteam stellt die Generatoren auf. Wenn Sie Generatoren haben, müssen Sie Kraftstoff haben, also richten wir das aus.“

Am Rande der vorhergesagten Sturmzone – die Stark von einem temporären „Kriegsraum“ aus überwacht, der durch die Aufstellung mobiler Großbildschirme in einem Konferenzraum aufgebaut wurde – positioniert das Unternehmen Personal, das einspringen kann: Zimmerleute, Elektriker, IT-Spezialisten, ein Lebensmittelsicherheit Experte und jemand, der mit lokalen Regierungen und Strafverfolgungsbehörden spricht und Bedenken hinsichtlich Ausgangssperren zerstreut. Etwas weiter draußen stellen Restaurants in anderen Märkten „Sprungteams“ auf: Ersatzpersonal, das freiwillig anstelle von Einheimischen arbeitet, die möglicherweise evakuiert wurden oder ihre Häuser reparieren oder sich um die Familie kümmern müssen. Bei Hurrikan Matthew entsandte das Unternehmen zusätzlich 250 Personen.

„Wir sagen, wir werfen Chaos auf Chaos“, sagte Mizell. „Wir werfen einfach eine Menge Ressourcen hin, um Restaurants zu öffnen. Unser CEO wird dort sein. In Matthew war auch unser Vorsitzender dabei.“

Bevor die Tischler und Computerspezialisten oder die Ersatzköche und -bediener eintreffen, wertet das Unternehmen aus, wie lange es seit der Lieferung vergangen ist und – ebenso wichtig – wie lange die lokale Müllabfuhr den Müllcontainer zuletzt geleert hat. „Die meisten Restaurants werden einmal pro Woche beliefert“, sagte Stark. „Wenn es am Mittwoch dort ankommt und der Sturm am Donnerstag zuschlägt, sollten sie genug zu essen haben, aber wenn der Sturm am Dienstag zuschlägt, müssen wir uns möglicherweise beeilen und dort etwas zu essen holen.“

Waffle House nutzt einen Hauptvertriebshändler, US Foods mit Sitz in Illinois, der Depots im Südosten verstreut hat, wo sich die meisten Waffle Houses konzentrieren und wo viele Hurrikane, die die USA treffen, auf Land treffen. Vorräte müssen also nicht weit vor einem Sturm anreisen und sind in der Nähe, sobald die Straßen frei sind.

Dieses Modell, Vorräte und Personal in Schichten außerhalb eines Notfalls bereitzustellen, um schnell einzugreifen, sobald es nachlässt, ist nicht nur Waffle House vorbehalten. Es folgen auch das Militär und die Centers for Disease Control and Prevention, die den strategischen nationalen Vorrat an Notfallmedikamenten, Impfstoffen und Gegenmitteln für Naturkatastrophen und biologische Angriffe beaufsichtigen.

„Wir denken darüber nach: In welchen Zeitrahmen müssen Menschen mit Medikamenten versorgt werden?“ Greg Burel, der Direktor des Lagers, hat es mir erzählt. „Unser Primärbestand wird an geheimen Orten im ganzen Land niedergelegt, die uns Zugang zu großen Bevölkerungsschichten verschaffen und die mit mehr als einem Transportmittel erreichbar sind.

Aber die CDC stellt auch kleinere, leichtere Vermögenswerte – das Äquivalent eines provisorischen Feldkrankenhauses oder eines Vorrats an Medikamenten, die sofort eingesetzt werden könnten – „so weit wie möglich nach vorne, wenn wir im Voraus benachrichtigt werden, aber nicht so weit nach vorne, dass es zum Opfer wird zu diesem Ereignis“, sagte Burel.

Die erste Regel für den Einsatz in einer Katastrophe ist jedoch die Sicherheit des Personals. Jeder Mitarbeiter von Waffle House erhält einen Schlüsselanhänger mit Listen relevanter Telefonnummern. Lokale Manager behalten den Überblick darüber, wer in schwierigen häuslichen Situationen ist – behinderte Eltern, Kinder mit besonderen Bedürfnissen, alleinstehende Haushaltsvorstände – und möglicherweise zusätzliche Hilfe benötigen. Jeder Standort verfügt über einen an der Wand befestigten „Krisenreaktions“-Flyer, der abnehmbare Brieftaschenkarten enthält, auf denen Schritte zur persönlichen Vorbereitung auf Hurrikane, Tornados und Eisstürme aufgeführt sind.

Die Karten erinnern die Mitarbeiter auch daran, wie gebraucht sie bei der Arbeit sein werden. „Wir werden sehr beschäftigt sein“, heißt es in der aktuellen Hurrikan-Vorbereitungskarte, „und Sie werden viel Geld verdienen!“

Sobald die Mitarbeiter ankommen oder zurückkehren und ein Standort öffnen kann, arbeiten sie sich durch das Sturmhandbuch: ein riesiger Ordner, eine Art Abenteuerspiel, das aus Eiern und Grütze besteht. „So führt man das Restaurant, wenn man keinen Strom hat, kein Gas für die Grills, kein Wasser“, sagte Mizell. „Wir können auf den Grills kochen, auch wenn wir keinen Strom haben. Wir können Mineralwasser und Cola-Produkte in Dosen mitbringen und auf Tellern zum Mitnehmen servieren. Wir können tragbare Töpfchen besorgen.“

Das Sturmteam untersucht nach jeder Katastrophe, was funktioniert hat und was nicht, und lernt jedes Mal neue Lektionen. Beim Hurrikan Katrina – als sie 107 Standorte in Mississippi und am Nordufer des Ponchartrain-Sees schlossen – waren die Straßen so schlecht, dass sie Vorräte in einem gekühlten Sattelauflieger mit bewaffneten Wachen verstauten, und Treibstoff so knapp, dass sie ihre eigenen Tankwagen mitbrachten. Als Katrina 2005 zuschlug, war Twitter noch nicht gestartet; Jetzt nutzt Bruner es nicht nur, um Kunden auf Schließungen hinzuweisen, sondern auch, um zu ermitteln, ob Straßen offen sind und wo der Strom eingeschaltet ist.

Waffle House begann mit der Arbeit an der Sturmreaktion vor Katrina – Warner sagte, er glaube, der erste organisierte Versuch sei gewesen Hurrikan Hugodie Charleston, South Carolina, im September 1989 traf – aber von damals bis heute hat sich der größte Bedarf des Unternehmens an Katastrophen nicht geändert.

„Leute“, sagte Warner. „Wir können das Essen dort bekommen, auf Haken oder auf Gauner. Es kostet mehr, aber wir sind bereit, es auszugeben. Aber wenn wir keine Leute haben, können wir uns nicht öffnen.“

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Biden Is Sufficiently Far-Left for Progressives to Back Him In 2024

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After the Democrats managed to roll back the “red wave” in the midterm elections, the focus has naturally turned to the 2024 election.

But not only on the Republican side. The Hill shows that it is on the far left seemingly happy with Joe Bidenand they are no longer looking for a replacement.

While Biden has long said he would run again, there have been rumors that he wasn’t up to the job or wasn’t left enough to please the party’s increasingly radical left wing. That no longer seems to be the case.

TIED TOGETHER: Trafficking victim reveals it takes 5 to 13 years to ‘buy’ his freedom

Biden all-in on the far-left agenda

The Hill spoke to some left-wing luminaries about it.

Far-left MP Pramila Jayapal (D-WA) chairs the Congressional Progressive Caucus. in one last interview with Politico, Jayapal said, “He wasn’t my first or second choice for president, but I’m a convert.” to complete the agenda we have set.”

Jayapal, who is as leftist as “Squad,” is not alone. Cooper Teboe is a far-left Democratic strategist who sees a silence of those who could I have doubts about Joe Biden.

He said: “I think what the Midterms have achieved is that they have silenced that. Even if Biden ran for re-election, I think we could have seen a few people running against him. But now I think he has an open field.”

In other words, don’t look for Californian Gavin Newsom or the world’s oldest man, Socialist Bernie Sanders, to take on Biden’s left.

While Joe Biden has always been a New England Liberal, the far left wing of the Democratic Party has clearly overtaken him. The first two years of his presidency prove that.

The chaos at the US’s wide-open southern border continues to be a major concern.

Fox News reports in the 2022 financial year there were 2.3 million migrant encounters. That’s well above the 1.7 million reported for fiscal 2021. There is no indication that fiscal 2023 will be any better as 230,000 encounters were reported for October 2022 alone.

To give you an idea of ​​how radically left borderline Biden is, even Bill Clinton recently said there is a limit how many immigrants America could absorb.

Lately, Biden proposed a ban Everyone Semi-automatic weapons – one of the most radical gun control agendas in decades, if not ever.

On the spending front, the Inflation Reduction Act quickly became Tax, Healthcareand Climate Bill, following a report by CBS News, explained that a group of economists said the massive $740 billion would do very little to curb inflation.

But it was music to progressives’ ears and addressed all of their pet problems. The list goes on, but the point is: Biden is far left enough for far left.

TIED TOGETHER: Trump slams McConnell as ‘our nation’s loser’ after Senator criticized his dinner with Fuentes

Long way to 2024

There may still be a hurdle on the road to Joe Biden’s nomination and re-election. Because if he were re-elected, he would be 83 years old when he was sworn in. Should he serve a full second term, he would leave office on January 20, 2029 at the age of 87.

Former President Donald Trump has already thrown his hat in the ring for 2024, and he would be slightly younger when he takes office at age 78. And while Trump continues to enjoy strong Republican support and still leads in polls, a possible golden ticket for Republicans headed against Biden in 2024 could be a much younger Ron DeSantis.

But for now the guy is for Democrats Joe Biden.

Jonathan Kott, former adviser to Sen. Joe Manchin (D-WV), said: “Those calls died down because Bidenism proved a winning strategy at halftime and he was the most legally successful president of our generation. I don’t think those calls will come back because President Biden is the only Democrat who can win in 2024.”

That’s the story of the Democrats and they seem to be sticking to it.

Now is the time to support and share the sources you trust.
Political Insider ranks #3 feed spots “100 Best Political Blogs and Websites.”

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Senate Gives LGBTQ Americans Reason To Breathe Easier

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In my most vulnerable moments, I imagined having to tell my young child that his mother’s marriage was no longer honored. I imagined holding back the tears and reminding him that it doesn’t mean he’s any less loved or protected. I imagined telling him that our family is just as important as any other family – including a family with a mother and father.

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Sam Bankman-Fried Says FTX Had A ‘Bad Month’ But Didn’t Try To Defraud Anyone

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Sam Bankman-Fried, the former head of massive cryptocurrency exchange FTX, said he’s had a “bad month.” didn’t want to cheat anyone before the company collapsed earlier this month.

He spoke at The New York Times DealBook Summit on Wednesday and said he spoke against legal advice over his notable fall.

“I wasn’t trying to scam anyone,” Bankman-Fried, who emerged via videoconference from the Bahamas, told the Times Summit. “A month ago I was hooked on FTX. … I grossly underestimated the magnitude and speed of the market crash.”

The crypto world was stunned in November when FTX, valued at around $32 billion at its peak, imploded practically overnight. declare bankruptcy and leave behind more than a million believers. Investigators are investigating allegations that FTX Used up billions of dollars in customer funds to fund a sister company, Alameda Research. These claims began to worry investors sparked a bank run over the past few weeks that has led to the collapse and massive questions about how a crypto darling could practically disappear in less than a week.

Bankruptcy filings reveal FTX debt more than 3 billion dollars to creditors.

Bankman-Fried resigned from his position at FTX and said Wednesday that he was left with “almost nothing,” a quick fall from favor for the 30-year-old mogul who was once hailed as a technological prodigy by philanthropists, lawmakers and investors. He personally donated tens of millions of dollars to democratic causes.

He said Wednesday that he did not “knowingly” mix funds between FTX and Alameda Research, saying that although he ran the company and founded the trading firm, “I didn’t know what was going on.”

“A lot of the things I’ve learned over the last month,” Bankman-Fried told the summit. “Look, I messed it up. I was the CEO of FTX. I keep saying that. That means I had a responsibility. We screwed it up big.”

FTX’s demise reflects general concerns about the crypto industry, which has surged during the pandemic during a Wild West investment boom with little to no regulation. Treasury Secretary Janet Yellen recently said that was the case with FTX “Lehman moment” of the industry that crypto needs to be regulated and is now big enough to cause “significant harm” to investors.

Bankman-Fried said while he “shocked” With the collapse of FTX, he focused on returning funds to clients.

“I have a duty to explain what happened and I have a duty to try to help,” he said during the DealBook summit. “What matters here is all customers and stakeholders who have been hurt and helping them. What happens to me is not the important part.”

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